Astronomía: Un aventura para todos

— Felipe Mac Auliffe

A mis memorias vienen los dias cuando trabajaba en el observatorio La Silla como TiO (Operador de instrumentos y telescopios), en el radiotelescopio SEST (Radiotelescopio submilimtetrico ESO Sueco). De hecho, estuve trabajando
en ese lugar hasta la ultima observacion del SEST, despues de haber disfrutado 8 años
en esa maravillosa e inolvidable observatorio repleto de telescopios, vida y de todo
con lo que puedas soñar.

SEST

Recuerdo que el observatorio La Silla cobraba una vida muy especial cada dia Sabado, debido a los visitantes que llegaban al observatorio, todos ellos avidos de respuestas a sus preguntas acerca de astronomia, telescopios y de la vida en el observatorio. Durante todos esos años fui un colaborador cercano a los guias de visitantes, dando breves charlas a la gente que visitaba el SEST, intentando explicar en terminos simples la manera como observamos en radioastronomia y en como la radioastronomia ha cambiado la manera en que entendemos el Universo. Esas charlas en el SEST fueron el punto de partida de mi relacion con el grupo de divulgacion de ESO y, para ser honesto, todavia atesoro en mi corazon aquellas tardes de Sabado de charlas a los visitantes al SEST. Tambien durante mis an~os en el observatorio La Silla ofreci muchas
charlas alrededor del area donde vivo (La Serena), principalmente orientadas a audiencias escolares. Recuerdo tambien cuando recibi una invitacion para participar en lo que cordialmente llamabamos “Universidad La Silla”, para dar en el observatorio un conjunto de charlas de astronomia basica para el personal que trabajaba en el observatorio y que no estaban necesariamente involucrados en astronomia, tales como contratistas, cocineros, aseadores, etc. Fue una experiencia que realmente disfrute mucho!

la silla

En Octubre del 2003 fui transferido al proyecto APEX (Experimento Pionero de Atacama) en San Pedro de Atacama, debido a que el SEST habia visto su ultima deteccion y tristemente su operacion era detenida para siempre. Yo estaba muy emocionado con mi nueva estacion de trabajo en APEX, especialmente con los nuevos desafios que debia afrontar. Por otro lado, estaba triste ya que dejaba el observatorio La Silla. APEX, al ser un nuevo proyecto no consideraba ningun tipo de actividad de divulgacion. Afortunadamente despues de algunos an~os de operaciones cientificas en APEX, comence a organizar algunas actividades de divulgacion en torno a APEX, pero ellas eran muy limitadas debido a la falta de voluntarios y a la naturaleza  misma del proyecto. De esta manera y quizas tristemente, mi colaboracion de tantoa años con el grupo de divulgacion de ESO habia terminado … al menos eso fue lo que pense.

apex

En algun momento del pasado año y despues de una grata conversacion con Fernando Selman (Destacado astronomo de ESO y activo colaborador del grupo de divulgacion de ESO), recibi una invitacion para volver a unirme al grupo, la cual acepte en forma inmediata. Desde ese momento comence a recibir los correos electronicos del grupo de divulgacion acerca de todas las actividades que realizaban. Desde luego que estaba bastante impresionado con el compromiso y trabajo de todos los colaboradores pero, al mismo tiempo, me sentia un poco inutil al grupo ya que, tal como mencione anteriormente, vivo en La Serena y la gran mayoria de las actividades de divulgacion tenian lugar en la zona de Santiago.

En Junio pasado lei un email del grupo, en el cual se solicitaba voluntarios para dar una charla en Los Vilos, en una escuela llamada “Liceo Municipal Nicolas Federico Lohse Vargas”. Los Vilos esta ubicado en mi region asi es que oreci mi auyda en forma inmediata. Los Vilos es una comuna y ciudad costera con cerca de 9000 habitantes, ubicado en la provincia del Choapa, parte de la IV region de Coquimbo y ubicada a unos 250km al sur de La Serena o a mitad de camino entre Santiago y La Serena. Su actividad principal es la pesca. En mi opinion personal es una excelente parada si estas manejando entre Santiago y La Serena. Hay excelentes lugares para disfrutar mariscos y pescados en la costanera de Los Vilos.

Los Vilos

El liceo municipal Nicolas Federico Lohse Vargas tiene un grupo de astronomia liderado por el profesor de ciencias. El grupo ha participado en varias actividades destacando su rol en el programa “Esfera nocturna”, el cual es una campan~a internacional para despertar conciencia respecto al impacto de la contaminacion luminica. Ademas el grupo participo en el “Proyecto Erastotenes”, donde tuvieron un rol en el experimento para estimar el diametro terrestre utilizando el mismo metodo utilizado por Erastotenes hace ya varios siglos.

Con mi vehiculo cargado de material ESO de divulgacion para regalar (posters, postales, material audiovisual) mas tres telescopios, inicie mi viaje hacia el sur desde La Serena. La idea para esta actividad consistia en ofrecer una charla despues del horario de almuerzo para luego al anochecer y dependiendo de las condiciones minimas de clima, organizar una sesion de observacion junto a los participantes de la charla y a quienes desearan unirse a nosotros. Desafortunadamente lo ultimo no fue posible debido a una densa capa de nubes que impidieron cualquier intento de observacion. En todo caso, los telescopios fueron usados durante la charla en la seccion especialmente dedicada a la astronomia observacional.

Despues de dejar todo preparado en la sala de clases e incluso habiendo sobrevivido a un corte de luz causado por la precaria instalacion electrica de la sala de clases, comence con la charla unos minutos despues de las 14:00 hrs. Tomando en cuenta que esta charla estaba orientada al grupo de astronomia, asumi algun grado de conocimiento previo en astronomia. A pesar de lo anterior, un grupo de otros estudiantes del liceo se unieron a la charla, por lo que tuve que ajustar el nivel de la charla para poder involucrar y mantener interesada
a toda la audiencia.

DSC_0012

La charla que presente esta titulada “Astronomia: Una aventura para todos”, ya que esta inspirada en la misma charla que ofreci en La Silla hace muchos años. La charla parte con un tour por el sistema solar, describiendo las caracteristicas y curriosidades de sus componentes (planetas, cuerpos menores, cometas, etc). Posteriormente la charla ofrece el clasico viaje en el tiempo y en el espacio a traves del Universo con el objetivo de dar una clara idea de donde estamos y que tan pequen~os realmente somos. Ademas la charla ofrecio explicaciones y ejemplos de como los astronomos miden las distancias en el Universo, para entender el vocabulario comun con terminos tales como unidades astronomicas, año luz, etc. Este viaje a traves del Universo estuvo acompañado de simulaciones creadas con diferentes software de aplicacion astronomica tales como “Sky Safari Pro”, “Starry nights Pro 7.0” y “Redshift”.

Durante la charla hubo un capitulo dedicado especialmente a la astronomia observacional, con definiciones y explicaciones de conceptos tales como sistemas de coordenadas, esfera celeste, magnitudes, constelaciones, colores de las estrellas, etc. Esta seccion de la charla junto al capitulo dedicado a los telescopios fue de especial interes para el grupo de astronomia, quienes aprovecharon la oportunidad de realizar muchas preguntas y clarificar sus dudas respecto a varios conceptos. De hecho fue la seccion mas interactuada de la charla.

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Para finalizar la charla, realize un breve resumen de la historia de ESO y en particular de su rol lider en la investigacion astronomica. Imagenes de los observatorio de ESO fueron presentadas (La Silla, Paranal), asi como de los proyectos en que ESO tiene participacion (ALMA, APEX). En esta seccion de la charla se utilizo bastante tiempo para explicar las diferentes ventanas de radiacion electromagnetica y de los instrumentos que se utilizan en astronomia para detectarlas. Finalmente una presentacion del projecto E-ELT fue mostrada a los asistentes.

DSC_0025

Despues de la charla, el material de divulgacion fue distribuido entre el grupo de astronomia, teniendo la oporunidad de disfrutar de una muy grata conversacion para finalmente realizar una foto grupal. Los estudiantes mostraton su impresion con los telescopios utilizados durante la charla (Meade LightSwitch, Celestron FirstScope y Galileoscope) y desde ya comenzaron a soñar con la idea de algun dia visitar el observatorio La Silla, Paranal o incluso ALMA/APEX!

Estudiantes

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